Les poteries dites « de Saint-Porchaire » occupent une place à part dans l’histoire de la céramique française.

Fabriqués à partir d’une argile très blanche, ces objets de prestige, trop fragiles pour être utilisables, se singularisent par la finesse de leur pâte.

Le Petit Palais a le privilège de conserver trois objets de cette production exceptionnelle dont à peine plus de soixante-dix pièces sont actuellement connues dans le monde.

Ce chandelier offre deux types de décors très raffinés : d’une part des éléments moulés en relief rapportés sur le vase (figurines, écussons, masques, coquilles…), d’autre part des motifs d’arabesques et d’entrelacs en terres colorées.Le mystère de cette technique a été percé très récemment : les décors sont estampés au moyen de matrices en creux et en relief, soit directement sur l’objet, soit sur une mince « feuille » d’argile qui est ensuite collée sur le corps de l’objet.

Le chandelier du Petit Palais présente les armes de France et le monogramme de Henri II, ainsi que les armoiries d’Anne de Montmorency – famille dont dépendait la terre de Bressuire (Deux-Sèvres) près de la localité de Saint-Porchaire où l’on situe, non sans incertitude, l’origine de cette production.

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