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George Desvallières

La peinture corps et âme

Du 15 mars au 17 juillet 2016

Poursuivant son cycle dédié à la redécouverte des maîtres du tournant des XIXe et XXe siècles, le Petit Palais est heureux de présenter la première rétrospective consacrée au peintre George Desvallières (1861-1950), réunissant 90 oeuvres (peintures, dessins, vitraux, tapisserie...) issues de musées français et de collections privées, alors que paraît le catalogue raisonné de son oeuvre complet sous la direction de Catherine Ambroselli de Bayser. Homme d’engagements et de combats, George Desvallières est une personnalité hors norme qui nous replonge dans l’univers créatif de l’entre deux-guerres. Son style puissant s’incarne dans les figures d’une antiquité héroïque puis dans l’expression profonde d’une foi attisée par l’épreuve de la guerre 1914-1918.


Exposition George Desvallières | Petit Palais par paris_musees

Peintre profane à ses débuts placés sous le parrainage de Gustave Moreau, Desvallières manifeste très jeune son indépendance vis-à-vis de l’enseignement académique et une curiosité pour toutes les formes d’art. Son style évolue vers un naturalisme critique qui dépeint les nuits cosmopolites de Londres et de Montmartre. Son engagement dans la fondation du Salon d’automne, inauguré en 1903 au Petit Palais, marque un tournant dans sa carrière. Ce salon y accueillera les avant-gardes du fauvisme puis du cubisme que George Desvallières défendra face au déchainement de la critique.
La maturité venue, l’artiste retrouve la foi et défend avec Georges Rouault un christianisme militant et social étayé par la forte personnalité de Léon Bloy. Chef de bataillon durant la Grande Guerre, il sera l’un des premiers artistes, au retour du front, à mettre en image l’expérience inouïe des combats. Ses quêtes spirituelles attisées par son vécu douloureux de la guerre en font l’un des plus actifs défenseurs du renouveau de l’art sacré, formant aux côtés de Maurice Denis une jeune génération d’artistes chrétiens.
Salué en 1937 à l’exposition des « Maîtres de l’art indépendant » organisée au Petit Palais, l’oeuvre de Desvallières est à nouveau mis en lumière au musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris. Le parcours de l’exposition suit de manière chronologique l’évolution de son art durant 60 ans. L’originalité de sa peinture s’y révèle par sa constante tension
entre le corps et l’esprit, le charnel et le spirituel.
Un dispositif vidéo évoque les grands décors religieux et commémoratifs restés in situ, de Paris à Douaumont.
L’exposition est accompagnée par la publication d’un catalogue qui prolonge la découverte de ce peintre singulier, si influent en son temps.

Isabelle Collet, conservateur en chef au Petit Palais, commissaire
Catherine Ambroselli de Bayser, conseiller scientifique

#expoDesvallières

 

Pour compléter l'exposition :

- Découverte de la chapelle Saint-Yves, Cité du souvenir (Paris 14e) peinte par Desvallières
Les mardis 12 avril, 10 mai, 14 juin à 16h30 et 17h15
Visites gratuites sur réservation auprès d’Isabelle Renaud-Chamska : isabelle.renaud-chamska@wanadoo.fr ou 06 85 11 70 73
Visites assurées par Isabelle Renaud-Chamska, historienne de l’art et théologienne, avec la participation de Jean-Baptiste Ambroselli

- Découverte de l’église du Saint-Esprit (Paris 12e) et du Chemin de Croix, peint par George Desvallières
Les dimanches 17 avril, 22 mai et 19 juin à 16h et le jeudi 12 mai à 15h
Visites libres et gratuites assurée par les bénévoles de l’association Art, Culture et Foi

+ AUTOUR DE L'EXPOSITION
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